THIAGO Ở LIVERPOOL: KHI TẤM ÁO MAY KHÔNG ĐÚNG CỠ

Cuộc sống mới ở vùng Merseyside của Thiago Alcantara rõ ràng đã không bắt đầu như lý tưởng. Sau màn ra mắt 45 phút trong trận cầu trước Chelsea, cùng với đó là thiết lập kỷ lục tại Premier League với 75 đường chuyền chỉ trong ngần ấy thời gian, cầu thủ người Tây Ban Nha mắc phải Covid-19 trước khi dính chấn thương đầu gối trong lần đá chính đầu tiên ở sân Goodison Park trước Everton.
2 tháng trôi qua sau đó chứng kiến Thiago phải ngồi ngoài. Đến khi anh trở lại, đó cũng là lúc Liverpool vận hành với 2 tiền vệ chắp vá vào trung tâm hàng thủ bởi cuộc khủng hoảng chấn thương ập vào Anfield.
Thời điểm Thiago trở lại thi đấu vào cuối tháng 12, số điểm mà nhà đương kim vô địch nước Anh thu về thậm chí còn ít hơn cả Sheffield Utd. Mọi thứ đúng là diễn ra không như mơ với Liverpool lẫn Thiago!
Từ đó, sự chỉ trích hay chê bai được nhắm vào cựu cầu thủ của Bayern Munich. Nhiều người đánh đồng rằng Thiago tới Liverpool cũng chính là lúc đội bóng này sa sút. Không phải lúc nào tính thời điểm cũng là nguyên nhân, nhưng họ nghĩ Thiago đặt vào hệ thống của Liverpool khiến đội bóng có vấn đề.
Song, để có thể đánh giá hết được những gì Thiago để lại trên sân, chúng ta cần phải trước tiên hiểu rõ Liverpool mang anh về Anfield vì điều gì và để làm gì. Tức rằng, những gì Thiago đang thể hiện hay đầu ra sản phẩm trong cách chơi của anh có phải là những thứ Liverpool mong đợi hay không. Và sự kỳ vọng của Liverpool có phải cũng là sự kỳ vọng và đánh giá chung của số đông những người nhìn từ bên ngoài?
Trong 7 năm chơi bóng tại Bundesliga, tiền vệ 29 tuổi này trung bình ghi bàn sau 626 phút, nghĩa là tương đương với thời lượng thi đấu trọn vẹn 7 trận mới có 1 bàn. Nếu bạn đang đặt cược vào chuyện săn bàn của Thiago, xin chia buồn!
Ở khía cạnh sáng tạo, mức độ đóng góp của Thiago đến nay không có sự khác biệt nhiều, khi trung bình 532 phút anh mang đến 1 kiến tạo thời còn ở Bayern. Đặt lên bàn cân với những cầu thủ tại Liverpool, từ giai đoạn 2015 tới 2021, James Milner trung bình 445 phút đóng góp 1 kiến tạo, nghĩa là thường xuyên hơn Thiago. Tuy nhiên, khi nói về khâu sáng tạo, sẽ có nhiều cách diễn giải khác nhau.
Thay vì là một nhân tố tác động và ảnh hưởng trực tiếp đến việc ghi bàn của đội bóng, xuyên suốt sự nghiệp thi đấu đến nay, Thiago lại đóng vai trò là người “tạo nhịp” cho lối chơi bằng khả năng đưa quả bóng tới khu vực 1/3 cuối sân.
Bản thân Jurgen Klopp và đội ngũ phân tích viên của Liverpool chắc chắn đã nghiên cứu kỹ những thông số cần thiết về Thiago trước khi quyết định mang anh về với Anfield. Chính HLV người Đức trước đây cũng đã từng nhấn mạnh đến sự đa dạng trong cách chơi của những cầu thủ hiện diện trên sân: “Một đội bóng cũng giống như một dàn nhạc giao hưởng. Bạn cần những con người khác biệt nhau để chơi những nhạc cụ riêng biệt. Một số thì ồn ào, một số thì êm dịu, nhưng tất cả đều quan trọng như nhau đến nhịp điệu của bản nhạc.”
Cần phải hiểu rằng, dần dần qua các mùa giải, Jurgen Klopp hướng Liverpool đến hình ảnh của một tập thể kiểm soát bóng tốt hơn, chứ không đơn thuần là một cỗ máy chỉ biết chơi những bản rock dồn dập gengenpressing.
Một trong những điểm mạnh nhất của Thiago chính là khả năng pha trộn hài hòa giữa việc duy trì quyền kiểm soát bóng và việc phát triển bóng hướng về trước. Thiago là một ly cocktail độc đáo theo cách của riêng anh. Và kể từ khi tiếp quản ghế nóng Liverpool từ năm 2015, Klopp gần như không có được một mẫu cầu thủ kiểu như thế.
Nói như Jamie Carragher trên tờ Telegraph trong bài viết mới đây, thì: “Thiago là một kiểu cầu thủ tổ chức lối chơi hiện đại ưu tú bậc nhất – một cầu thủ mà Liverpool đã luôn nhớ nhung kể từ thời Xabi Alonso hay Jan Molby lúc đỉnh cao phong độ. Thiago là một dạng siêu sao đã hoàn thiện mà Liverpool vốn dĩ chẳng thể thu hút được trong suốt 30 năm qua. CLB vùng Merseyside những năm tháng đó luôn thường xuyên phải chấp nhận thất bại trên bàn đàm phán trước những Chelsea hay Man Utd của Sir Alex Ferguson, bởi họ không thể ‘cương’ được nhiều tiền và cũng không thể đảm bảo cho mục tiêu giành các danh hiệu.”
Dưới thời thuộc về giới chủ Fenway Sports Group, Liverpool chủ trương từ chối theo đuổi những thương vụ kiểu đó. Họ tập trung vào những mục tiêu trẻ, những người rồi sẽ được thế giới biết đến thông qua màu áo The Kops ở Anfield chứ không phải là những sản phẩm đã thành danh với cổ đeo đầy huy chương. Nhưng Thiago đã buộc Liverpool phải thay đổi chính sách, anh buộc Jurgen Klopp phải thỏa hiệp.
Giờ hãy đi sâu vào các con số để biết vì sao lại có “sự thỏa hiệp” nói trên. Mùa giải trước, Gini Wijnaldum có tỷ lệ chuyền bóng chính xác 90,7% – đứng thứ 6 trong BXH tổng ở hạng mục này tại Premier League và đứng thứ 3 nếu chỉ tính riêng trong phạm vi các tiền vệ của giải đấu. Song, anh đứng thứ 71 khi nói về tổng số những đường chuyền đưa quả bóng hướng về trước. So sánh với Paul Pogba, tiền vệ người Pháp xếp hạng cao hơn 10 bậc ở hạng mục vừa đề cập, cho dù chỉ thi đấu bằng 41,1% số phút ra sân so với Wijnaldum.
Trent Alexander-Arnold thì mang đến những điều ngược lại cho Liverpool. Anh đứng đầu giải đấu ở số đường chuyền hướng về trước, xếp trên người đứng thứ hai là Kevin De Bruyne. Trong khi ở tỷ lệ chuyền bóng chính xác, nôm na là thước đo cho việc duy trì quyền kiểm soát bóng, Trent đứng thứ 234. Rất đơn giản, những đường chuyền hướng về trước với khả năng đưa quả bóng tiến đến gần hoặc vào trong vòng 16m50 của đối phương, từ đó mở ra những cơ hội cho các đồng đội, luôn đi kèm với rủi ro mất bóng cao so với những đường chuyền ngang an toàn.
Trong khi với Thiago ở Bundesliga mùa giải trước, anh đứng thứ 16 ở tỷ lệ chuyền bóng chính xác và đứng thứ 4 ở số đường chuyền hướng về trước. Có thể hình dung, tiền vệ người Tây Ban Nha là một dạng hybrid (lai) giữa Wijnaldum và Alexander-Arnold.
Mùa giải hiện tại ở sân chơi nước Anh, những điều đã biết đó về Thiago không thay đổi.
Một khi làm phép so sánh với những cầu thủ có số phút ra sân ít nhất là tương đồng với Thiago, chúng ta thấy anh đứng thứ 19 ở tỷ lệ chuyền bóng chính xác và đứng đầu ở số đường chuyền hướng về trước tính trung bình trong mỗi 90 phút.
Cần hiểu thế nào là một đường chuyền hướng về trước trong phép đo này? Đó là một đường chuyền thành công đưa quả bóng hướng về phía khung thành của đối phương, và ít nhất là trôi đi cách 10 mét so với điểm xa nhất của 6 đường chuyền liên tiếp trước đó. Hoặc đó là một đường chuyền đưa quả bóng tiến thẳng vào vòng cấm địa đối phương.
Dựa trên quy chuẩn đó, Thiago trung bình mỗi 90 phút có khoảng 9,6 đường chuyền hướng về trước, nhiều nhất tại Premier League. Đứng thứ hai là Trent Alexander-Arnold với khoảng 8,7 và đứng thứ ba là Mateo Kovacic với khoảng 8,4. Thay vì chỉ khiến Liverpool duy trì quyền kiểm soát bóng vô hại, mỗi khi có Thiago trên sân, tỷ lệ các đường bóng hướng về trước liền tăng lên. Jamie Carragher chỉ ra cụ thể: Liverpool tạo ra trung bình hơn 2 cơ hội mỗi trận khi Thiago thi đấu. Trong số các đường chuyền anh thực hiện, 67% là lên phần sân đối phương và 33% là vào phạm vi 1/3 cuối sân – nhiều hơn bất kỳ tiền vệ nào của đội chủ sân Anfield. Thiago luôn hướng về phía trước, chứ không phải sang ngang!
Ở thời điểm này, vấn đề mà Thiago đang phải trải qua liên quan tới khâu phạm lỗi, điển hình như trước Leicester City khi anh để mất bóng và rồi phạm lỗi dẫn đến quả đá phạt dẫn tới bàn gỡ hòa của Bầy Cáo. Tính trung bình mỗi 90 phút, chỉ có Ashley Barnes là có số lần phạm lỗi nhiều hơn Thiago. Một nghệ sĩ giờ lại trở thành một công nhân? Mọi thứ đều có nguyên do.
Hãy lắng nghe một chia sẻ đến từ Arsene Wenger gần đây: “Khi bạn là một HLV, bạn muốn đội bóng tốt lên, nên bạn mang về một cầu thủ kỹ thuật. Nhưng rồi sau đó bạn mất đi sự quyết liệt nơi hàng tiền vệ và sức mạnh Liverpool từng có bị hủy hoại đi một chút. Đôi khi, nếu đã muốn cải thiện đội bóng hơn nữa, bạn buộc phải chấp nhận đánh đổi và lấy đi một thứ gì đó.”
Rõ ràng là cựu chiến lược gia người Pháp có luận điểm thuyết phục của riêng ông. Chúng ta cũng dễ dàng đồng cảm hơn nếu đặt mọi thứ vào bối cảnh thích hợp. Sự hiện diện của Thiago nơi hàng tiền vệ Liverpool thật không may cho chính anh, bởi nó cũng trùng với mùa giải mà đội bóng này mất đi sự an toàn tối đa nơi tuyến dưới.
Không có những cái tên như Virgil van Dijk, Joe Gomez, Fabinho hay Joel Matip ở khâu phòng ngự, hàng tiền vệ Liverpool buộc phải bù lại bằng khả năng tranh giành bóng liên tục. Nhưng đó lại là chiếc áo không đúng kích cỡ với Thiago.
Trong một cuộc phỏng vấn với Sky Sports vào hôm qua, Jurgen Klopp hết mực bảo vệ Thiago: “Cậu ấy đến đây muộn, vì tính chất của thương vụ, rồi lại dính phải Covid, gặp phải chấn thương trong khi cần có thời gian để làm quen với đội bóng mới – một đội bóng mà mùa giải không thật sự còn bay cao và tồn tại những vấn đề. Chúng tôi đã phải điều chỉnh khá nhiều cứ mỗi 3 ngày một lần vì những thay đổi nhân sự vào phút chót. Vậy nên, thật không may cho Thiago. Đám đông thì dễ dàng có cảm nhận ‘Ồ, Thiago ra sân và thế là Liverpool không còn chơi hay nữa.’ Đúng là những lời lẽ tào lao. Đơn giản vì chúng không đúng. Nhưng ơn Trời, vì chúng tôi đủ thông minh và tỉnh táo để đánh giá đúng tình hình. Ở đây tồn tại hai thế giới, góc nhìn từ người ngoài và góc nhìn từ chính bên trong. Và tôi không để bên ngoài ảnh hưởng quá nhiều đến những gì chúng tôi đang làm.”
Như vậy, Thiago buộc phải mang đến những thứ khác với kỳ vọng ban đầu được đặt ra. Chiếc áo mà Klopp đang cần hơn bao giờ hết lại đề cao tính thể chất, sự quyết liệt và cơ động. Thiago bất đắc dĩ phải khoác lên người chiếc áo ấy. Do đó, Thiago không phải là vấn đề của Liverpool, mà chính là hoàn cảnh hiện tại. Những điều kiện ngoại cảnh thay đổi khiến những dự định và kế hoạch cũng phải mềm dẻo theo.
Một khi Liverpool dần tìm lại được những nền tảng quan trọng của mình, mặt trái của vấn đề liên quan tới bộ kỹ năng của Thiago rồi cũng sẽ dần mờ nhạt, đó cũng là lúc những phẩm chất quý giá nhất nơi tiền vệ người Tây Ban Nha chiếm spotlight, giống như mọi thứ đã từng xuất hiện ở Goodison Park trước khi cơn giông ập đến Anfield.
(Bài viết này mình có sử dụng các nội dung và dữ liệu từ bài viết trên LiverpoolEcho của Josh Williams, bài viết của Jamie Carragher trên Telegraph và bài phỏng vấn của Jurgen Klopp trên Sky Sports)
Để cá cược bóng đá, các bạn có thể đăng ký ngay 1 tài khoản KUBET nhé. Tại KUBETVIET.tv chúng tôi chiếu miễn phí trực tiếp full HD K+ mọi trận đấu bóng đá cho hội viên. Nếu bạn không cược thì vẫn có thể xem trực tiếp bóng đá miễn phí tại kèo nhà cái KUBETVIET.